Notre Histoire

 

H I S TO I R E  C H I C A M A 

CHICAMA c'est le nom qu'a choisi Robin Jouanicou pour fonder sa société basée dans les Landes, après avoir rencontré sur les bacs de la fac á Bordeaux, Daniel, étudiant péruvien en exil pendant la période troublée du Sentier lumineux. Pourtant Daniel lui parle avec tellement de passion de son pays, de Chicama, petit village de pêcheurs ou se déroule la plus longue vague du monde, qua la fibre du surfeur-voyageur qu'est Robin ne peut que vibrer. Il part la-bas pour trois semaines et y reste six moins. Il y découvre surtout la vigogne, l'alpaga, le coton pima et se dit qu'il y'a peut-être la un négoce de niche. 

Ce n'était pas encore en France la grande période du cachemire et de sa démocratisation, des cotons bio. Trop tôt, trop tard, Robin adapte sa philosophie de surfeur a celle de businessman: 'Un jour on est lá au bon moment et on prend la bonne vague'. La bonne vague ou plutôt la bonne étoile ce fut d'abord cette acheteuse du grand magasin de luxe 'le Bon Marche' á Paris qui ne s'y trompe pas en découvrant les matières et pièces qu'il ramène. La première collection s'arrache. 

Robin travaille avec un atelier dirigé par Maritza, fille du senor Martio qui lui avait vendu les premières pulls en alpaga. Un atelier ou toutes les finitions sont faites mains ou le savoir-faire local et valorisé. 'Nous travaillons les plus belles matiers avec les meilleurs tisseurs. Au Pérou la moitié du population vit avec très peu, notre objectif est de garantir une rémunération juste. Tous nos ouvriers sont déclarés et ont accès á une couverture sociale. Nous tenons beaucoup a préserver un mode de production semi-artistique'

 

(Savoir-faire; nos ouvriers dans l'atelier á Lima, PE)

O U R  S T O R Y  

Founder Robin Jouanicou has great passion for surfing and travelling. While studying at the University of Bordeaux he met Daniel. Coincidence or not, Daniel was born and raised in Peru. He was more than happy to show Robin his native country. After graduation they decided to travel to Peru together. Their first trip was in 1995. Travelling (and surfing) through the Andes, Cuzco, Arequipa and Chicama: a sleepy fishermens town in northern Peru. Besides its history of being 'holy ground' to the pre-Inca civilization, Chicama is also home to the longest surfwave in the world! Something Robin experienced first handed. 

When his journey came to an end Robin visited a local marketplace in Lima: a whirlpool of people, colors and dust. What sprung to Robin's attention almost immediately was the quality and beauty of the Alpaca wool. He wanted to learn more and this eventually led him to señor Quispe: owner of a respected Alpacawool atelier.
 
In 2000 Robin came back to Peru. He was determined to find señor Quispe and collaborate with him. Creating a knitwearbrand using the world’s finest Alpaca Wool. The name for the brand had been on his mind ever since he got back from his first trip to Peru:CHICAMA. When Robin arrived in Lima, señor Quispe was no longer around. It was his daughter Maritza Quispe who had taken over her father's atelier. From the start Maritza was very fond of Robin’s idea. The first collection established together ended up on the shelves of 'le Bon Marche' in Paris! This was the start of a strong French-Peruvian partnership. However the use of Alpaca wool was only the beginning. In 2006 Chicama launched its first summercollection made from 100% Péruvien Pima cotton. If you want to learn more about Alpaca wool or Pima cotton take a look at our 'fabrics' page.

The vision of Chicama has not changed since its creation in 2000. Chicama is a brand that represents a lifestyle. Inspired by beautiful and natural materials. We strive to create garments that not only look beautiful, but last forever too. We hope to inspire our customers to contribute towards a more sustainable future. The quality of our materials is our top priority. We work with the best suppliers in Peru. This is key for being able to produce garments out of 100% Alpaca wool and for our summer collection 100% Pima cotton. We believe in creating a safe and fair environment for the people who contribute to our production. All our employees have a fair wage, social insurance and are able to use our leftover fabrics to create garments for their families.